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Artista trae un arte inspirado por tres continentes to West Liberty

Artist brings work inspired in three continents to West Liberty

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Jorge y Mayra Narváez supieron desde muy temprano que su hija, Johamy, era destinada para el arte.

Siempre estaba dibujando, coloreando, cantando, todo lo que tiene que ver con el arte,” dice Jorge, con un orgullo evidente en su voz.

Johamy está de acuerdo. “Por todas las cosas variadas que he hecho en mi vida, siempre regreso al arte,” dice. “Tengo un gran deseo de comunicar mis ideas y sentimientos a través de las imágenes.”

La artista tiene muchas experiencias variadas para comunicarle al mundo. Nació en 1993 en Ambato, Ecuador, un pueblo cerca de Quito, donde ella viviría los primeros seis años de su vida. Quito, la capital del país, se ubica en las montañas del país hispanohablante de 17 millones de personas. A los siete años, Narváez fue a vivir en la zona amazonas del mismo país, en una pequeña ciudad llamada Puyo. Estuvo allí menos de un año.

En el año 2001, la familia de Narváez se aprovechó de una oportunidad, como muchos ecuatorianos de esa época, para trasladarse a Italia para vivir y trabajar en la capital de aquel país, Roma. La artista aún recuerda su llegada a esta ciudad 20 años después, por muy joven y chiquilla que era.

“Yo, de niña, había sido muy religiosa. Estaba fascinada con cualquier cosa que tuviera que ver con la iglesia, con Dios. Y mis primeros recuerdos de Roma resaltan esta fuerte presencia de iglesias, tantas iglesias, de todos estilos. De todos los estilos, los que más me impactaron fueron el barroco y la figurativa.”

Narváez había de seguir con su pasión por el arte durante todos sus años formativos. Durante la secundaria, estudió el arte en tres áreas: el de arquitectura, el figurativo, y el gráfico (de computadoras). De allí, procedió a la Academia de Artes Finas en la misma Roma, donde cursó la escultura y la escenografía. A pesar de todo esto, la pintora sigue volviendo a su lienzo.

“Aunque me he entrenado en varias disciplinas, siempre he vuelto a lo clásico. Actualmente, estoy trabajando más que todo con el acrílico,” dice.

Tras una crisis económica en Italia que no mejoraba, la familia decidió otra vez trasladarse, esta vez a los Estados Unidos y West Liberty, donde la mamá de Mayra, Enma Espín, ya había estado viviendo por más de una década, trabajando en West Liberty Foods. El proceso duró mucho tiempo.

“Yo ni sabía que mi abuela había puesto en marcha el proceso de los documentos,” dice Narváez.

Una vez en West Liberty, Narváez decidió darle un nuevo arranque a su carrera como pintor.

“Decidí ir a la Universidad Maharishi en Fairfield, donde me enfoqué en dos cosas: aprender el inglés, y aprender cómo hacer que el arte pase de un pasatiempo a mi base económico. Cuando terminé con la universidad, fui a Florida por un tiempo. Hace poco que regreso a West Liberty,” comenta la artista.

Ya de vuelta, Narváez tiene delante de sí amplias oportunidades. Habla tres idiomas (el español, el italiano y el inglés) con fluidez y está aprendiendo el mandarín. De hecho, dedica una buena parte de su tiempo siendo tutor de idiomas en línea.

“Empecé a hacer eso durante la pandemia,” dice, “y me di cuenta de otra cosa: que hoy en día no es necesario que uno vaya a una ciudad grande para que la gente conozca mi arte. Con el internet, puedo seguir basándome en West Liberty y desde aquí hacer mi networking.”

Por ahora, está aquí, dando clases de idiomas y progresando con su carrera de arte con el fuerte apoyo de su familia, especialmente sus padres. Pero a donde vaya, no hay duda de que el arte seguirá siendo el gran enfoque en su vida, y ahora West Liberty será parte de ello.

“Hacer mi arte es un instrumento de mi identidad, especialmente la de migrante, de aquellas personas que no saben de qué país son, ni qué idioma hablar….el arte no es una nacionalidad, ni una lengua, sino el sentido de la comunión.”

Para ver el arte de Johamy Narváez, se puede visitar a su sitio web: https://bit.ly/3v8jVRI

Mark Plum es un nuevo escritor contribuyente del Index quien escribirá artículos sobre la cultura latina en el área de West Liberty. Plum dice que está abierto a casi cualquier idea en cuanto a sus historias; se puede ponerse en contacto con él marcándole al 319-471-0768 o escribiéndole a mplum@wl.k12.ia.us.

ENGLISH VERSION

Jorge and Mayra Narváez knew very early on that their daughter, Johamy, was destined for art.

"She was always drawing, coloring, singing, everything to do with art," says Jorge, pride evident in his voice.

Johamy agrees. "For all the various things I've done in my life, I always go back to art," she says. "I have a great desire to communicate my ideas and feelings through images."

The artist has many varied experiences to communicate to the world. She was born in 1993 in Ambato, Ecuador, a town near Quito, where she would live the first six years of her life. Quito, the country's capital, is located in the mountains of the Spanish-speaking country of 17 million people. At the age of seven, Narváez went to live in the Amazon area of the same country, in a small city called Puyo. She was there less than a year.

In 2001, the Narváez family took advantage of an opportunity, like many Ecuadorians of that time, to move to Italy to live and work in the capital of that country, Rome. The artist still remembers her arrival in this city 20 years later, as young as she was.

“As a child, I had been very religious. I was fascinated with anything to do with the church, with God. And my first memories of Rome highlight this strong presence of churches, so many churches, of all styles. Of all the styles, the ones that struck me the most were the baroque and the figurative. "

Narváez would continue her passion for art during all of her formative years. During high school, she studied art in three areas: architecture, figurative, and (computer) graphics. From there, she proceeded to the Academy of Fine Arts in Rome itself, where she studied sculpture and set design. Despite all this, the painter continues to return to her canvas.

“Although I have trained in various disciplines, I have always returned to the classical. Currently, I am working mostly with acrylic," she says.

After an economic crisis in Italy that would not improve, the family decided again to move, this time to the United States and West Liberty, where Mayra's mother, Enma Espín, had already been living for more than a decade, working in West Liberty Foods. The process took a long time.

“I didn't even know that my grandmother had started the document process,” says Narváez.

Once in West Liberty, Narváez decided to give a new start to her career as a painter.

“I decided to go to Maharishi University in Fairfield, where I focused on two things: learning English, and learning how to turn art from a hobby to my financial base. When I finished college, I went to Florida for a while. I recently returned to West Liberty,” says the artist.

Now that she is back, Narváez has ample opportunities ahead of her. She is fluent in three languages (Spanish, Italian and English) and is learning Mandarin. In fact, he spends a good chunk of her time tutoring languages online.

“I started doing that during the pandemic,” she says, “and I realized something else: that nowadays you don't have to go to a big city for people to get to know my art. With the internet, I can continue to base myself in West Liberty and do my networking from here. "

For now, she is here, teaching languages and progressing in her art career with the strong support of her family, especially his parents. But wherever she goes, there is no question that art will remain the great focus of her life, and now West Liberty will be a part of it.

“Making my art is an instrument of my identity, especially that of a migrant, of those people who do not know what country they are from, or what language to speak…. Art is not a nationality or a language, but a sense of communion."

To see Johamy Narváez's art, you can visit her website: https://bit.ly/3v8jVRI

Mark Plum is an Index contributing writer who will be producing stories on Latino culture in the West Liberty area. Plum can be contacted by calling him at 219-471-0748 or by e-mail at mplum@wk.k12.ia.us.

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